KrasisPressHace cosa de un par de de semanas, coincidiendo con el día del libro, en Krasis Press lanzamos todo nuestro catálogo de libros técnicos en formato electrónico.

Lo cierto es que es algo que nos demandaba mucha gente, sobre todo en Latino-América por aquello de reducir los costes de envío allí, que son muy elevados en papel (aunque ofrecemos la posibilidad de comprarlos todos en librerías on-line como Amazon en donde esos costes de envío se reducen mucho).

La cuestión es que han tenido una acogida muy buena y la gente se va animando bastante a comprarlos. Sin embargo hemos recibido algunas críticas relativas a los precios de los mismos en formato PDF que, la verdad, no se entienden. Por eso me gustaría comentarlo aquí, a ver qué opiniones recojo...

Lo máximo que estoy dispuesto a pagar por un PDF son 5 euros

Esta es una de las cifras que hemos oído: 5 euros, 10 euros, 15 euros, ha habido de todo un poco. En cualquier caso siempre cantidades bajas.

Por ejemplo, nuestro libro sobre Entity Framework 4.0, de casi 400 páginas, único en el mercado en castellano y escrito por un "crack" como es Unai Zorrilla cuesta en papel 40 €. Esto incluye los gastos de envío por mensajero a cualquier parte de la península, lo cual no está nada mal. Sobre esto, de momento nadie se ha "quejado".

Ahora bien, la versión en PDF de este mismo libro, indexada para hacer búsquedas, en color, con enlaces "clickables", con posibilidad de imprimirse, copiar y pegar, etc... y sin protección DRM para que puedas usarla en cualquiera de tus equipos o tablets, etc... sin problemas, cuesta 28€.

Esto sin embargo a algunos (por suerte no a la mayoría) les parece una locura: "¡28 € por un libro en PDF! ¡Es carísimo! Lo máximo que pagaría son 5 euros".

Es decir, en papel sí que se pueden pagar 40€ por el  libro, pero en PDF no se pueden pagar más de 5€ porque como no está el coste de imprimirlo y enviarlo ¿no? ¿Es ese el razonamiento?

Vale, a ver... 40-5 = 35€, quítale los gastos de envío por mensajero...

¿Quién se cree que la impresión de un libro de 400 páginas cuesta 27 o 28€? Imagino que nadie.

Por lo tanto, lo que estás pagando cuando te compras un libro (da igual su formato) no es la impresión como muchos se piensan, sino que son varias cosas, entre otras:

  • El esfuerzo (brutal) que tiene que hacer el autor para crear el libro y transmitirte a ti sus conocimientos. Un autor generalmente le dedica cientos de horas a escribir el libro. Normalmente estas horas se las quita al sueño, a la familia, al propio trabajo. Merece ganar algo por todo este esfuerzo ¿verdad? Y te aseguro que además, por muchos libros que venda, el precio/hora que le saldría sería absolutamente ridículo.
  • El trabajo de revisión: los libros se revisan, tanto técnicamente como gramática y ortográficamente. Algunos dan más trabajo que otros, ya que hay autores que aunque saben mucho de lo suyo les cuesta transmitirlo de forma apropiada por lo que a veces hay otras muchas decenas de horas empleadas por otra gente en hacer que el libro tenga su forma final.
  • El trabajo de edición/maquetación: el libro tiene que tener un formato agradable y fácil de leer, las figuras deben estar bien colocadas, los listados adecuadamente formateados y sangrados... Todo este trabajo lo hace un maquetista que cobra su buen dinero, cuanto más gordo el libro más caro este trabajo. Y en el caso de libros técnicos más.
  • El trabajo de diseño: ¿A qué molan mucho las cubiertas de nuestros libros? Pues te gusten o no, llegar a tenerlas supone un trabajo de diseño, compra de derechos de imágenes, etc... que tiene también un coste más o menos elevado dependiendo del libro.
  • Marketing, ventas, facturación...: hay un montón de gastos relacionados con la puesta en marcha del libro. Hay que gastar dinero en marketing, en registrar el libro en redes de distribución internacionales para que se pueda comprar desde fuera, en emitir facturas y mantener los sistemas de venta, almacenaje, atención telefónica... Además de que todo el equipo de personas que trabajamos en Krasis para hacer los libros y los cursos tenemos que tener ordenadores, licencias, y estar trabajando bajo un techo. Todo esto cuesta dinero aún antes de vender un solo libro.

Bien, como verás, hasta aquí todavía no hemos metido ni un solo coste ni esfuerzo que tenga que ver con el hecho de disponer de una copia del libro en cualquier formato, es decir, que tenga nada que ver la impresión del mismo o la descarga en PDF o cualquier otro formato.

Es decir, antes de vender ni siquiera un solo libro hay varios miles de euros invertidos en tenerlo disponible para que alguien lo compre.

Teniendo en cuenta todo lo expuesto y que además los libros técnicos de programación se venden muy poco (del orden de unos pocos cientos, un best seller sería el que logra vender 1.000 ejemplares) porque el público interesado es reducido, que toda la inversión anterior dura pocos meses porque enseguida Microsoft saca nuevas versiones de las tecnologías y enseguida se vuelven obsoletos, que muchos son los únicos que se publican en castellano precisamente por estos mismos motivos... ¿Todavía hay alguien que piense que un libro electrónico debe costar como mucho 5 o 10 euros?

Si es así, perdonadme, pero me temo que no nos va a quedar más remedio a todos que aprender inglés, porque en este mercado en español, con esta filosofía pocos libros más se van a sacar en los próximos años si sigue la tendencia.

Ahora es cuando alguno saldrá con que, si el precio fuese ese venderíamos muchos más: ¡Falso!. Lo hemos comprobado con diversos experimentos. Podrían aumentar un poco las ventas, pero no lo suficiente (ni de lejos) para compensar la bajada de precio. El público objetivo de estos libros es muy reducido. Al contrario que en el caso de los discos, no se trata de que bajando el precio se vendan más porque haya un número casi ilimitado de compradores, así que aquí ese razonamiento no funciona. Además, en contraste con los músicos, a los gurús de la programación no se les paga tampoco por dar "conciertos" (o sea, las conferencias), así que ese argumento no me vale tampoco.

Ahí lo dejo para la reflexión ;-)

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